Hôpital Maisonneuve-Rosemont Université de Montréal
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Grand public

Les infinies possibilités des cellules souches et de la thérapie cellulaire

Les cellules souches suscitent une grande effervescence dans le monde médical parce que ce sont des cellules ancestrales, à l’origine de toutes les autres cellules du corps. Ainsi, une cellule souche peut se transformer en cellule de la peau, en cellule musculaire, en cellule nerveuse, en cellule sanguine, et ce, en fonction de l’environnement dans lequel elle se trouve et des stimuli que lui sont envoyés.

On comprend donc que les chercheurs et médecins aient vu dans ces cellules des possibilités de traitements extraordinaires. La communauté scientifique rêve de pouvoir utiliser les cellules souches comme agents thérapeutiques pour remplacer des cellules anormales ou pour régénérer des cellules, des tissus ou des organes dysfonctionnels. C’est ce que l’on appelle la thérapie cellulaire.

La thérapie cellulaire contre les maladies

Plusieurs maladies pourraient, en théorie, être prévenues, atténuées ou traitées par la thérapie cellulaire. Ces maladies sont liées à la dégradation des cellules (Parkinson, Alzheimer, Huntington, etc.), au dysfonctionnement des cellules (cancers, sida) et à la destruction ou mort cellulaire (infarctus, cirrhose, diabète, grand brûlé, etc.).

La manipulation et l’injection de cellules souches constituent une approche thérapeutique pour renverser la progression de ces maladies. En injectant des cellules souches saines à un patient, l’organe atteint pourrait régénérer des cellules normales et retrouver sa fonction.

Or, même si des progrès prodigieux ont été réalisés au cours des dernières années afin de mettre au point des traitements efficaces, plusieurs problèmes restent à résoudre avant de pouvoir éradiquer des maladies telles que le diabète et l’Alzheimer.

Cependant, pour certains cancers, maladies du sang et du système immunitaire, la thérapie cellulaire, qui consiste en l’injection de cellules souches hématopoïétiques, est une approche thérapeutique efficace qui ne cesse de s’améliorer.